FC Interin taustalla vaikuttava turkulaismesenaatti Stefan Håkans lupasi viime syksyn mestaruushumussa joukkueensa panostavan täysillä Mestareiden liigassa menestymiseen. Tunnekuohussa tehty lupaus oli jokseenkin puolivillainen, mutta moni suomifutista läheltä seuraava odotti mielenkiinnolla miten Sinimustat pärjäisivät kivikovissa eurotaistoissa. Eväitä turkulaisilla piti riittää pitkällekin.

Monen harmiksi tehtävä osoittautui jo CL-karsintojen avauskierroksella liian vaikeaksi. Moldovan mestari Sheriff osui rangaistuspilkulta Turussa ja vei avausosan maalilla. Nokkaan tuli identtisellä tuloksella myös Tiraspolissa ja näin moldovalaiset etenivät jatkoon yhteismaalein 2–0.

Miksi Interin menestys jäi sitten odotettua laihemmaksi? Ryhmä on heikentynyt paperilla jonkin verran, mutta menetyksiä paikkaamaan hankitut pelaajat ovat onnistuneet kohtuullisen hyvin. Ainoa poikkeus löytyy toppariosastolta, jossa Jos Hooiveldiä ei ole Claudio Verino pystynyt, suurista puheista huolimatta, paikkaamaan.

Joukkue dominoi pelejä, mutta ei kykene ratkaisuihin. Tuska oli varsin hyvin nähtävissä otteluissa Sheriffiä vastaan. Ruuti oli märkää juuri silloin, kun osumia olisi kaivattu.

Vaikka Turussa mieli on nyt maassa, suomifutiksen tulevaisuuden kannalta Tiraspolin tirpaisu ei ollut kovinkaan suuri isku. Totuus on kuitenkin se, että Suomi ja Veikkausliiga kuuluvat edelleen jalkapalloilevan Euroopan b-ryhmään. Kerman kakun päältä käärivät isolla rahalla operoivat suurseurat suurista jalkapallomaista.

Tässä taloustaistelussa Suomen kaltaisen pikkumaan on tyydyttävä ajoittain suotuisten arvontatulosten ja pelillisten yllätysten kautta saataviin jättipotteihin. HJK:n kaudella 1998–99 saavuttama menestys osoittaa, että mikään ei ole mahdotonta. Eurotaistot ovat mahdollisuuksia, joissa ei ole mitään menetettävää. Tuhkimotarinoita on kuitenkin turha odottaa joka vuosi.

Mestareiden liigalle on siis jo heitetty hyvästit suomalaisjoukkueiden osalta, mutta tätä kirjoitettaessa torstai-illan jännittävät Eurooppa-liigan ottelut ovat vielä edessä. Tiukassa taistelussa huipputärkeistä maapisteistä tuleen asettuvat vielä HJK, Honka ja FC Lahti.

Vaikka kaikkien suomalaisryhmien matka jatkuisikin odotetusti seuraavalle karsintakierrokselle, luvassa lienee varsin kylmää kyytiä. Vastaan on asettumassa kovia joukkueita Euroopan huippusarjoista. Esimerkiksi 1–0-johtoasemasta liettualaista Vetraa vastaan toiseen osaan lähtenyt HJK on saamassa vastaansa Roy Hodgsonin luotsaaman Fulhamin.

Viikon koomisin euroheitto liittyy juuri mahdolliseen HJK–Fulham-otteluun. Urheilulehden moguli Jukka Rönkä ilmoitti nimittäin, että jos Fulham ei vedä Finnair Stadiumia täyteen, vietetään ensi kierroksella suomalaisen jalkapallokulttuurin hautajaisia.

”Hodari” Hodgsonista huolimatta englantilaisten pallokorvien vierailun yleisömäärää ei voida nykypäivänä pitää minkäänlaisena kulttuurimittarina. Elämä jatkuu myös Fulham-ottelun jälkeen.

Suomalaisen jalkapallokulttuurin kannalta ratkaisevampaa on liigan jatkuva kehittäminen ja jokaisessa junioriseurassa tehtävä päivittäinen työ tulevaisuuden lahjakkuuksien eteen. Tätä kautta mahdollisuudet myös euromenestykseen kasvavat.

Vakiokierroksella ei europelejä pääse tällä viikolla veikkaamaan. Kupongilta löytyy tuttuun tapaan kolmen kotimaisen sarjan koitoksia. Liigataistoissa vahvimmat suosikit löytyvät kohteista 1 ja 3 HJK:n ja Hakan liigaklassikon aiheuttaessa samanaikaisesti harmaita hiuksia veikkaajille.

Klassikossa vahvoilla on kotijoukkue HJK. Pelillisessä taantumassa ajelehtiva Haka joutui taipumaan niin Turun kuin Vaasankin Palloseurojen käsittelyssä. Kohteeseen kuitenkin ristivarmistus.

Mestaruustaistoon ennen kauden alkua uumoiltu Honka on ajautunut tuhoisaan tasapelikierteeseen, jota se koettaa katkaista VPS:n saapuessa vieraaksi Tapiolan Urheilupuistoon. VPS on ollut vahva, mutta jossain vaiheessa Hongankin on onnistuttava. Kohteeseen rohkeasti varma kotivoitto.

RoPS on ollut puolestaan kurja vierasjoukkue, mutta kotipelit ovat tuottaneet mukavasti pongoja. Gorica-ottelusta toipuva Lahti on korvia myöten nesteessä Lapin-vierailullaan. Varma ykkönen.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy sunnuntaina 26.7. klo 18.25. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, 1(X), 1, 1, X, 1(2), X(1), X(1), 2(X), 1, X, 1(2), 1.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 24.7.2009.

JK: 5+2 oikein.