Suomen suurimpiin juniorijalkapalloturnauksiin kuuluvan Helsinki Cupin finaalit pelataan huomenna Töölössä.

Tarkkasilmäisimmät jalkapalloanalyytikot voivat bongata finaalipelaajien sankasta joukosta tulevia maajoukkuetähtiä. Aikaisempina vuosina turnauksen voittopokaalia ovat nimittäin nostelleet muun muassa Simo Valakari, Mika Väyrynen, Mikael Forssell, Aki Riihilahti, Anne Mäkinen, Laura Kalmari ja Satu Kunnas.

Vuoden 2009 turnauksessa pääkaupunkimme viheriöillä on palloillut yli 800 joukkuetta ja lähes 14 000 pelaajaa. Tänä kesänä turnauksen otteluita on ensimmäistä kertaa pelattu aivan Helsingin keskustassa. Kampin Narinkkatorille rakennetulla pienoiskentällä pelatut ottelut ovat keränneet mukavasti yleisöä ja kokemus on ollut junioreille varmasti hieno. Tunnelma on ollut katossa jokaisena pelipäivänä.

Turnauksen kiinnostavimpia joukkueita ovat epäilemättä Suomeen saapuneet ulkomaalaisryhmät, joita on tämän vuoden turnauksessa mukana 90 kappaletta. Esimerkiksi brasilialainen Jockey on ollut turnauksessa mukana jo useana vuonna monella joukkueella. Tulisieluisten pallotaitureiden otteluissa sattuu ja tapahtuu. Tänä vuonna on nähty runsas määrä ulosajoja taidokkaiden suoritusten vastapainoksi.

Harmi kyllä, maakuntien seurat eivät enää osallistu futiskarnevaaliin aikaisempien vuosien tapaan. Tänä vuonna esimerkiksi 13–17-vuotiaiden poikien sarjoissa mukana on ainoastaan kourallinen pääkaupunkiseudun ulkopuolelta tulevia suomalaisjoukkueita.

Tilanne oli toinen vielä viime vuosikymmenellä. Oman myrskyisän aktiivipelaajaurani eräs katkerimmista muistoista liittyy 90-luvun alun Helsinki Cupiin. Edustamani Oulun Luistinseura kohtasi kivikovan alkulohkon päätösottelussa PK-35:n joukkueen Helsingistä. Jatkopaikkaan meille riitti tasapeli, mutta stadilaiset tarvitsivat taistosta voiton edetäkseen toiselle kierrokselle. Ottelun loppuhetkillä tilanne oli kutkuttavasti 1–1. Lopussa nähtiin koominen rangaistuspotkuun johtanut tuomarivirhe, jonka vuoksi putosimme jatkosta.

Tappion aiheuttamista kitkeränsuolaisista kyyneleistä huolimatta Helsinki Cup on jäänyt muistoihin varsin legendaarisena kesätapahtumana. Lähes jokainen juniorijalkapalloa joskus harrastanut ikäluokkani pelaaja on osallistunut Helsinki Cupiin tai ainakin haaveillut siitä.

Maakuntien superjunnuille matka maamme pääkaupunkiin kuului ehdottomasti kesän kohokohtiin. Toivottavasti turnausjärjestäjien suunnittelemat muutokset parantavat turnauksen imagoa jatkossa. Maakuntien huippuryhmät tarvitaan mukaan turnaukseen tuomaan oman mausteensa vihreän veran vääntöihin.

Sunnuntain vakiokierroksen herkkupala on Ykkösen kärkitaisto Klubi-04:n ja Viikinkien välillä. HJK:n reserviryhmä on ollut veikkaajien painajainen kevään peleissä. Joukkueen iskukykyyn vaikuttaa suuresti se, kuinka paljon ryhmä saa vahvistuksia emäseuransa kokoonpanosta. Esimerkiksi toukokuussa Klubi-04 tuhosi sarjakärki AC Oulun Paulus Roihan ja Cheyne Fowlerin johdolla, mutta otti rumasti turpiinsa seuraavalla kierroksella Kemissä. Viikingit on pelannut kuusi ottelua tappiotta, mutta kohteeseen kannattaa varata kaksi merkkiä.

Varmoja merkkejä kannattaa hakea kohteisiin 7 ja 9. Kauden surkeasti aloittanut TP-47 Torniosta saa vieraakseen KooTeePeen. Alle odotusten tähän asti pelanneet torniolaiset hakevat vielä ensimmäistä voittoaan. Iskun paikka on nyt. Hyvin puolustava kotkalaisryhmä taipuu Pohjan Stadionille evakosta palanneen kotijoukkueen käsittelyssä.

Warkaus JK on ollut puolestaan täyttää rautaa Kakkosen A-lohkossa. Varkauteen vieraaksi saapuva porvoolainen Futura on vailla mahdollisuuksia. Varma ykkönen.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy sunnuntaina 12.7. klo 18.25. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 2(1), 2(X), X, 1, 1(X), 2(1), 1, 1, 1, 1, X(1), X(2), 2.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 10.7.2009.

JK: 5+1 oikein.