Suomen jalkapallomaajoukkueen toiveet pääsystä Etelä-Afrikassa vuoden kuluttua pidettäviin MM-kisoihin kokivat valtavan kolauksen keskiviikkoiltana Helsingissä. Venäjä oli Huuhkajia parempi myös vieraskentällä lukemien ollessa yhtä tylyt kuin viime syksynä Moskovassa. Keskiviikon auringonpaahteista jalkapalloiltaa vietettiin siis tutun murheellisissa merkeissä.

Tappion myötä Suomen mahdollisuudet päästä kisoihin kuihtuivat lähes olemattomiin. Nouseminen kisakoneeseen vaatii tällä hetkellä suuremman luokan ihmettä. Kaikki jäljellä olevat neljä ottelua pitäisi voittaa ja samaan aikaan Venäjän tai Saksan tulisi kompuroida pahasti omissa taistoissaan. Huuhkajien tärkeimmäksi tavoitteeksi muodostuneekin tässä vaiheessa säilyttää lohkon kolmas tila ja siten edullisemmat asetelmat tulevien karsintojen lohkoarvonnoissa.

Katsomossa nähtiin merkillinen näytelmä. Olympiastadionille oli saapunut valtava määrä venäläisiä kannattajia. Vierasfaneja oli jokaisessa sektiossa ja ajoittain tunnelma oli kuin vierasottelussa.

Rossija-huudot kaikuivat stadionilla ja Venäjän lippuja näkyi kaikkialla. Suomen maajoukkueen kannattajayhdistyksen kansoittama pohjoiskaarre teki parhaansa, mutta joutui taipumaan ylivoiman edessä.

Venäläiset olivat siis lippujen hankinnassa kotimaista futisväkeä aktiivisempi ryhmä. Tikettejä trokattiin Suomessa asuvien venäläisten toimesta rajan yli kassikaupalla.

Tilanne kertoo lähinnä siitä, että jalkapallokulttuurin osalta Suomessa riittää vielä tekemistä. Suomalaiset jaksavat jonottaa läpi yön lippuja vaikkapa Madonnan konserttiin, mutta elintärkeä jalkapallotaisto ei saa massoja tarpeeksi ajoissa liikkeelle.

Viheriöllä joukkueiden nokkimisjärjestyksestä ei tullut epäselvyyttä. Guus Hiddinkin luotsaama Venäjä oli omaa luokkaansa ja onnistui hyödyntämään täydellisesti taito- ja nopeusylivoimansa. Varsinkin laitakiiturit Vladimir Bistrov ja Konstantin Zirjanov olivat liekeissä.

Kuten Suomen puolustuslinjassa täydet 90 minuuttia uurastanut Hannu Tihinen totesi, maajoukkueen olisi pitänyt löytää ylimääräinen 10 prosentin lisäys asennepuolelle. Nyt näytti siltä, että Venäjä oli voitontahtoisempi joukkue.

Kisatoiveiden hautauduttua päävalmentaja Stuart Baxterilta odotetaan rohkeampaa nuorten pelaajien sisäänajoa maajoukkueeseen. Vanhat sotaratsut on pelottomasti vaihdettava nuorempiin orhiin. Esimerkiksi luottotoppari Sami Hyypiä vihjaili jo ottelun jälkeen oman maajoukkueuransa olevan päätepisteessä.

Pikkuhuuhkajat aloittavat ensi viikolla alle 21-vuotiaiden EM-kisaurakkansa. Tästä ryhmästä tulee jatkossa nostaa rohkeasti uusia lupauksia A-maajoukkuerinkiin. Siten jatkuvuus säilyy myös tulevia karsintoja ajatellen.

Vakiokupongilla jatketaan Suomen sarjojen merkeissä. Kierros on tällä kertaa varsin kimurantti ja pomminvarmat kohteet loistavat poissaolollaan.

Kohteessa 1 alkukauden jälkeen hieman hiipunut FC Lahti kohtaa IFK Mariehamnin. ”Mustat kuhnurit” hamuavat takaisin kärkikahinoihin Jari Litmasen ja Rafaelin johdolla. Mariehamn ei ole tunnetusti kovin kova vierasjoukkue, joten tähän kohteeseen varma ykkönen.

Myös kohteessa 2 kotijoukkue on vahvoilla. FF Jaro raateli edellisessä kotiottelussaan sarjanousija JJK:n. Valmentajaa vaihtanut RoPS oli pirteä HJK:ta vastaan, mutta pietarsaarelaisten hyökkäyskaluston edessä joukkue jää aseettomaksi. Kotivoitto myös tähän kohteeseen.

Yllätystä kannattaa hakea kohteeseen 4. Atlantis hävisi Oulussa maalein 0–3, mutta esitti ajoittain pirteää hyökkäyspeliä. Hämeenlinna on puolestaan ajautunut pienimuotoiseen pelilliseen kriisiin, joten pisteitä janoava helsinkiläisryhmä on lähellä voittoa.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy sunnuntaina 14.6. klo 18.25. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, 1, 1(X), 1, 1, (1)X, 2(X), 2(1), 1, 1, 2(X), X(1), 2.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 12.6.2009.

JK: 4+2 oikein. :(