Veikkausliiga potkaistaan jälleen käyntiin tulevana viikonloppuna. Luvassa on vauhtia ja vaarallisia tilanteita, kun maamme huippujoukkueet kilpailevat liigan mestaruuspatsaasta satakymmenen lasissa.

Helsingin Jalkapalloklubi kuuluu kestomenestyjien joukkoon, vaikka seuran edellisestä mestaruudesta onkin jo yli viisi vuotta aikaa. Edellisen kerran Helsingissä juhlittiin liigan voittoa vuonna 2003. Myös tulevalla kaudella Klubi on kiistatta yksi suurimmista mestarisuosikeista.

Joukkueen hyökkäyskalusto on jopa pelottavan vahva. Juho Mäkelä, Paulus Roiha, Jarno Parikka ja Akseli Pelvas laukovat takuuvarmasti tukuittain maaleja kesän taistoissa keskikentän Dawda Bahin, Sebastian Sorsan ja Hakan hylkimän ”Tsaari” Popovitsin antaessa voimakasta taustatukea.

Viime vuonna Antti Muurisen valmentamalla joukkueella oli suuria ongelmia puolustuspelaamisen kanssa. Myös tulevan kauden akilleen kantapää löytyy takalinjoilta. Toppariosasto ei täysin vakuuta.

Lisäksi HJK:ta repii hajalle selkkaus seurajohdon ja suurlupaus Jukka Raitalan välillä. Laitapakkina pelaava Raitala ei tahdo allekirjoittaa jatkosopimusta, joten HJK:n johto on päättänyt hyllyttää pelaajan joukkueesta toistaiseksi. Case Raitalan loppuratkaisu vaikuttaa suuresti Klubin iskukykyyn tulevalla sesongilla.

Tapiolassa viime kausi päättyi lopulta pettymykseen Turun Interin oltua väkevämpi syksyn kilpajuoksussa mestaruudesta. Tänä vuonna Honka on entistäkin vahvempi. Pelaajia kuunnellen, mutta samalla kurinalaisesti joukkuettaan rakentava ja kehittävä Mika Lehkosuo luotsaa Hongan kauteen yhtenä suursuosikeista.

Nälkäisten espoolaisten ryhmä on tasainen ja laatua löytyy myös mahdollisen loukkaantumissuman iskiessä. Lehkosuo kykenee muuttamaan ja kehittämään joukkueensa peliä kauden edetessä. ”Banan” taktinen osaaminen esimerkiksi Muuriseen verrattuna kääntää vaakakupin espoolaisten hyväksi.

Tampere United kärsi harvinaisen ankarasta mestaruuskrapulasta viime vuonna. Seura hyytyi sarjassa seitsemänneksi ja loppuvuodesta esiin nousseet vakavat taloushuolet myllersivät lisää tamperelaisten sisuskaluja. ”Zico” Hjelm on kasannut kuitenkin tällekin vuodelle tasapainoisen ryhmän, joka ehti jo napata liigacupin voiton HJK:n nenän edestä.

Suurin mielenkiinto kohdistuu nuorten lupausten vahvaan esiinmarssiin. Aleksei Kangaskolkka ja Jonne Hjelm ovat osuneet kauteen valmistavissa otteluissa kiitettävästi maalipuiden väliin. Liigacupin finaalissa jalkapalloväkeä ihastutti Ilves-kasvatti Aapo Lappalainen, joka esiintyi pirteästi ja ennakkoluulottomasti HJK:n tähtisikermää vastaan.

Mustat hevoset löytyvät Turusta. Viime kauden mestari Inter menetti kolme avainpelaajaansa talvella Jos Hooiveldin, Dominic Chaton ja Mika Mäkitalon siirryttyä pois sinimustista. Luottomiesten paikkaajat ovat vielä täysiä arvoituksia, mutta liigan ykkösluotsi Job Dragtsman taidot pelastavat paljon.

TPS luottaa puolestaan moottoriturpa Pasi Rautiaiseen. Värikäs legenda piiskannee Palloseuran apinan raivolla aivan kärkijoukkueiden tuntumaan.

Putoamistaistoon on povailtu kolmikkoa RoPS, KuPS ja JJK. Rovaniemellä jatketaan sambialaisrytmien tahdissa viime kaudella yksin joukkuetta pystyssä pitäneen ex-maajoukkueratsu Mika Nurmelan siirryttyä nostamaan AC Oulua Veikkausliigaan. Myös Kuopio menetti tukun tärkeitä miehiä. Kai Nyyssösen pakka on kapea ja kokematon.

Jyväskylässä riittää uhoa. Koripallon ja jääkiekon puolella kannuksensa kerännyt toimitusjohtaja Joni Vesalainen ehti jo teilata julkisesti Hjallis Harkimon ja Seppo ”Sedu” Koskisen kädettömiksi urheilujohtajiksi. JJK:n joukkue on hieman vahvistunut viime kaudesta, mutta Jyväskylässä liian paljon on kirjoittamattomien korttien varassa. Jos Korean pojat floppaavat, JJK tippuu korkealta ja kovaa.

Vakiokierroksella jatketaan Englannin kiihkeän futiskevään seuraamista. Valioliigan kohteissa vierasvoitot ovat hyvin lähellä. Aston Villa on jäänyt jo ratkaisevasti Mestareiden liigan karsintaan oikeuttavasta nelossijasta. Joukkue on saalistanut edellisesti kuudesta ottelusta vain kaksi pistettä. West Ham on puolestaan varsin mainiossa kevätvireessä. Vierasvoitto on siis pelaamisen arvoinen vaihtoehto.

Fulham matkaa taulukon tyvipäässä majailevan Middlesbroughin vieraaksi. Roy Hodgsonin joukkojen vierasvire on ollut viime viikkoina mainio, jyrän alle ovat jääneet niin Bolton kuin Manchester Citykin. Uskotaan vireen jatkumiseen myös Boroa vastaan, kohteeseen varma kakkonen.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 18.4. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 2(X), 2, X, 1, 1, X, 1, X(1), 1(2), 2(1), 1(X), 2(X), 1.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 17.4.2009.

JK: 6+3 oikein.