Alaikäisten pelaajien pitkät sopimukset ovat yleistyneet jalkapallossa viime vuosina. Vuonna 2003 ammattilaissopimuksen 14-vuotiaana DC Unitedin kanssa solminut amerikkalainen Freddy Adu ei ole enää synkkä yksittäistapaus jalkapallon puolella. Superjunnujen sitominen pitkillä pahveilla ammattilaisjalkapallon raadolliseen bisnesmaailmaan on jo valitettavan arkipäiväinen ilmiö, joka on tullut futikseen jäädäkseen.

FIFA on pyrkinyt kitkemään alaikäisten kanssa tehtäviä sopimuksia tiukentamalla pelaajakauppaa koskevia säädöksiä. Esimerkiksi yli kolmen vuoden sopimukset alle 18-vuotiaiden pelaajien kanssa on kielletty. UEFA on puolestaan ehdottanut alle 18-vuotiaiden pelaajien kauppaamisen kieltämistä. Sääntörikkomuksia on kuitenkin vaikea sanktioida ja ohjeistuksia rikotaan sen vuoksi jatkuvasti. Monessa Euroopan sarjassa liikutaan asian tiimoilta jo hyvin harmaalla alueella.

Euroopan tasolla ongelma liittyy lähinnä Afrikasta tulevien pelaajien kohdalla käytävään ihmiskauppaan. Esimerkiksi Tanskassa yleinen käytäntö on se, että seurat ostavat hyvin nuoria pelaajia Afrikan maista katsoakseen, kuinka he pärjäävät isommissa kuvioissa. Jos nuoret pojat, jotka ovat usein vielä lapsia, eivät muutaman vuoden kuluessa kehity seuran haluamalla tavalla, heidät potkaistaan tylysti ulos seuran toiminnasta. Näissä tapauksissa pelaajat jäävät usein yksin täysin tyhjän päälle. FIFA tutkiikin parhaillaan alaikäisten pelaajien rekisteröintiä tanskalaisiin seuroihin.

Myös suomalaisissa seuroissa on viime aikoina solmittu runsaasti sopimuksia alle 15-vuotiaiden pelaajien kanssa. Ikäluokkansa lupaavimpana jalkapalloilijana pidetty 14-vuotias Matias Ojala teki viime viikolla neljän ja puolen vuoden sopimuksen Ykkösessä pelaavan AC Oulun kanssa. Aiemmin Jyväskylän Jalkapalloklubi solmi kaksi vastaavaa sopimusta 15- ja 14-vuotiaiden lahjakkuuksien kanssa. Vuonna 2002 Lahdessa keskusteltiin alaikäisten pelaajien värväämisestä paikallisen FC Lahden tehtyä pitkät diilit neljän 15-kesäisen juniorin kanssa – joukossa olivat muun muassa sittemmin liigassa uraa luoneet Eero Korte ja Ville Taulo.

Ei ole syytä epäillä, etteikö kyseisissä suomalaisseuroissa toimittaisi nuorten pelaajien osalta eettisesti kestävällä pohjalla. Tärkeintä on, että nuori pystyy keskittymään koulunkäyntiin ja pelaamiseen täysillä. Sopimuksissa koulu on ykkössijalla ja harjoittelumahdollisuuksien parantuminen on positiivinen asia nuoren pelaajan kohdalla. Suomessa orjakauppa suuren maailman malliin ei olekaan varteenotettava uhkakuva, lähinnä seurojen amatööristatuksen vuoksi.

Kyse on pikemminkin periaatteellisista kysymyksistä. Nuorten ja lasten pelaajasopimukset on nähtävä laajempana ilmiönä. Jos mitään ohjeistusta sopimusasioihin ei saada, rajoja lasten kanssa tehtäville sopimuksille ei käytännössä ole. Jalkapalloilijan kannalta kriittiset ikävuodet ovat 6-10, jolloin pelissä tarvittava perustekniikka on opeteltava juurta jaksaen. Usein lahjakkuus on nähtävissä jo tässä vaiheessa peliuraa. Onko seuraava askel sopimusneuvottelujen aloittaminen 10-vuotiaiden pelaajien kanssa?

Vakiokupongilta löytyy keväiseen tapaan Englannin sarjojen kohteita. Kupongilla on tällä kertaa vain yksi Valioliigan taisto. Sunderland saa vieraakseen putoamistaistelussa mukana olevan Tottenhamin, joka ei ole onnistunut reivaamaan kurssiaan Harry Redknappin johdolla. Teemu Tainion edustama Sunderland on puolestaan esiintynyt varsin mainiosti viime viikkoina. Liverpoolia vastaan tuli 0-2 -tappio, mutta Arsenalin vieraana ”Black Cats” onnistui mainiosti. Usko kotivoittoon on vahva, sen vuoksi kohteeseen varma ykkönen.

Mestaruussarjaa suvereenisti alkukauden hallinnut, mutta sen jälkeen hallitsemattomaan syöksykierteeseen vajonnut Wolverhampton kohtaa vieraissa Sheffield Wednesdayn. Wednesday kaatoi viime viikolla hienosti Burnleyn vieraissa maalein 4-2. Wolvesin alamäki saa jatkoa ”Pöllöjen” käsittelyssä.

Kupongin viimeinen kohde on erittäin mielenkiintoinen FA-cupin taisto Fulhamin ja Manchester Unitedin välillä. Liigaa ylivoimaisesti johtava ManU kärvistelee otteluruuhkassa. Liigacupin finaali ja Mestareiden liigan taistot syövät joukkueen energiaa. Loistavasti kotonaan läpi kauden esiintyneellä Fulhamilla on kaikki mahdollisuudet yllätykseen. Kohteeseen rohkeasti ykkönen, mutta varmistus laitetaan ManU:n voitolle.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 7.3. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, 1, 2, 1, X, X(2), 1(X), 1(2), 1(X), 1, 2(X), X, 1(2).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 6.3.2009.

JK: 2+4 oikein. Kauheaa.