Seurauskollisuus on nykypäivän jalkapallossa hyvin harvinainen ilmiö. Vihreän veran megatähdet seuraavat yhä useammin ison rahan kutsua ja vaihtavat joukkuetta lähes yhtä usein kuin sukkiaan. Hyvin harva pelaaja on edustanut koko ammattilaisuransa ajan vain yhtä seuraa. Poikkeuksia kuitenkin löytyy. Eräs heistä on Valioliigaseura Chelsean kapteeni John Terry.

Huippupuolustaja joutui viime viikolla yllättäen huhujen keskelle Manchester Cityn miljoonikkojen osoitettua mielenkiintoa Englannin maajoukkueen luottotopparia kohtaan. Chelsea ilmoitti kuitenkin torjuneensa manchesteriläisten tarjouksen seuraikonista. Toimitusjohtaja Peter Kenyonin mukaan Terry on osa Chelsean sydäntä ja sielua.

Uutisen tultua julkisuuteen Terry ilmoitti olevansa tyytyväinen nykyiseen tilanteeseensa Chelseassa. Toppari haluaa omien sanojensa mukaan päättää uransa seurassa ja ei näe mitään syytä, miksi vaihtaisi joukkuetta. Lojaalisuus Chelsean tummansinisiä värejä kohtaan elää siis syvässä.

John Terry on tietyssä mielessä varsin erikoinen tapaus ulkomailta tulleita tähtiä vilisevän nyky-Chelsean kokoonpanossa. Kaksi kertaa Mestareiden liigan parhaaksi puolustajaksi valittu toppari on seuran omia kasvatteja ja on pysynyt uskollisena seuralleen niin myötä- kuin vastoinkäymisissäkin.

”Bluesin” ikoni ja kannattajien suursuosikki nousi Chelsean edustusjoukkueeseen ensimmäistä kertaa syksyllä 1998, kun hän tuli vaihdosta sisään liigacupin ottelussa Aston Villaa vastaan. Seuraavat kaudet kuluivat vielä reserviotteluiden ja lainapestien merkeissä.

Läpimurto tapahtui kaudella 2000–01, kun Terry raivasi tiensä Chelsean avauskokoonpanoon. Jo seuraavana vuonna hän muodosti erään Valioliigan kovimmista topparikaksikoista yhdessä ranskalaisen Marcel Desaillyn kanssa. Desaillyn lopetettua uransa kauden 2003–04 päätteeksi, Chelsean ruoriin pestattu Jose Mourinho valitsi Terryn joukkueensa kapteeniksi.

Seuraavalla kaudella Terry johdatti joukkueensa historialliseen saavutukseen. Chelsea voitti Valioliigan ensimmäistä kertaa 50 vuoteen ja teki samalla tukun lyömättömiä ennätyksiä. Joukkue rikkoi muun muassa liigan yhden kauden piste- ja nollapeliennätyksen.

Terryn vaikutus Chelsean menestykseen oli merkittävä ja hänet valittiinkin vuoden pelaajaksi valioliigapelaajien äänestyksessä. Pokaalisade sai jatkoa seuraavalla kaudella, kun Chelsea voitti Valioliigan toistamiseen.

Terryn uran synkin hetki on tähän mennessä ollut eittämättä Moskovan huikea Mestareiden liigan finaali toukokuussa 2008. Chelsea nousi tappioasemasta tasoihin ja hallitsi jatkoaikaa. Maali jäi kuitenkin tekemättä ja ottelussa edettiin rangaistuspotkukilpailuun. Tähtitoppari liukastui ratkaisevassa rangaistuspotkussa ja pallo sinkoutui niukasti Manchester Unitedin maalin ohi.

Finaali päättyi kyyneliin ja Chelsean jo pitkään himoitsema kannu jäi saamatta. Sumusaarten lehdistön sylkykupiksi epäonnistumisen jälkeen joutunut Terry on ilmoittanut myöhemmin Mestareiden liigan voiton olevan yhden hänen uransa tärkeimmistä tavoitteista tulevina vuosina.

Chelsea ja John Terry jatkavat pelejään Valioliigassa jo lauantai-iltapäivänä, joten vakiokupongilla ei tällä kertaa ”The Bluesin” ottelua nähdä. Suurin mielenkiinto kohdistuu toiseen lontoolaisseuraan, kun Arsenal marssittaa kohuhankinta Andrei Arshavinin ensimmäistä kertaa viheriölle. ”Tykkimiehet” kohtaavat kotonaan kehnosti vieraissa esiintyneen Sunderlandin ja kotivoitto on selviö.

Varsin kinkkiseltä kierrokselta ei muita varmoja ole juurikaan löydettävissä. Kohteen 4 Middlesbrough on pelannut kurjasti viime aikoina ja valoa tunnelin päässä ei ole näkyvissä. Manageri Gareth Southgaten potkuja odottelevan Riversiden yleisön eteen saapuva Wigan on esiintynyt tasaisen varmasti läpi kauden. Peli on kunnossa ja joukkue voi lähteä vapautuneesti myös tähän otteluun. Vierasvoitto ei ole mahdottomuus.

Kohteen 3 West Ham voi yllättää Boltonin vieraana. Gianfranco Zolan miehistön kuntopuntarin viisari sojottaa vahvasti ylöspäin. Joukkue taisteli mainiosti Arsenalia ja ManU:a vastaan ja päästi vain yhden osuman kahdessa ottelussa omaan verkkoonsa. Bolton on alamaissa ja lontoolaisilla on nyt iskun paikka. Kohteeseen rohkeasti kakkonen.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 21.2. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, X(2), 2, 2, 1(2), 1, 2(X), 2, 2, 1(2), 1, 2(X), X(1).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten vakiovihjepalstalla 20.2.2009.

JK: 2+0 oikein. Abysmal result.