Veikkausliiga palasi ryminällä pitkältä EM-kisatauolta heinäkuun alussa. Otteluruuhkan keskellä on tahkottu Suomen Cupia, joka on edennyt puolivälierävaiheeseen saakka. Eurocupien avauskierrokset täydentävät suomalaisseurojen keskikesän härkäviikot.

Euroopasta haetaan samanlaista menestystä kuin viime kaudella. Suomalaisseurat keräsivät viime kesänä mainion saldon avauskierrosten kahdeksasta ottelusta. Peleistä kuusi päättyi voittoon. Ainoa tappio kirjattiin Hakan kärsittyä Walesissa 1-3 -tappion FC Rhylille. Lisäksi Tampere United menestyi Mestarien liigan karsinnoissa mainiosti kaataen seuraavalla kierroksella bulgarialaisen Levski Sofian.

Maamme urheiluaviisit ovat jälleen kilvan mananneet joukkueidemme kurjaa arpaonnea eurokentillä ja tuominneet tulevan kilpakauden jo etukäteen välivuodeksi suomalaisseuroille. Viime kesän menestyksen jälkeen asenteiden luulisi olevan nykyistä myönteisempiä. Sen sijaan surkuttelu suomalaisjoukkueiden huonoudesta vain jatkuu.

Totuus on kuitenkin se, että UEFA:n maarankingissa Suomen takana ovat muun muassa EM-kisoissa esiintyneet Kroatia ja Puola. Lisäksi Serbia ja Ruotsi majailevat listalla vain lyhyen matkan päässä. Veikkausliigan parjatusta tasosta kertoo myös paljon Hongan Hannu Patrosen siirto Helsingborg IF:n riveihin. Patronen siirtyi kotimaisen liigan keskikastissa tällä hetkellä majailevasta seurasta Skåneen ja urakoi heti täydet 90 minuuttia Allsvenskanin kärkiottelussa, kun Helsingborg kukisti Tukholman AIK:n.

Suomessa ongelma on se, että joka vuosi odotellaan myyttistä ”lopullista läpimurtoa” eurooppalaiseen jalkapalloeliittiin. Todellisuudessa huippuryhmään kuuluu Euroopassa 10-12 suurinta maata. Rankingin seuraaville sijoille asettuvien pienempien futisvaltioiden rooliksi jäävät satunnaiset yllätykset. Suomi on jo nyt vahvasti mukana tässä ryhmässä. Vaikka menestys ei olisikaan viime kesän tasoa, rankingsijoituksiin vaikuttavia maapisteitä tippuu myös tänä vuonna muikea määrä.

Kaikesta huolimatta kuluvan kauden europeleissä vielä mukana olevilta TamU:lta, FC Hongalta ja Hakalta vaaditaan rutkasti venymistä tulevissa taistoissa. Nälkää luulisi kuitenkin riittävän, seuroista yksikään ei ole vielä löytänyt suurinta vaihdetta kotoisissa liigaväännöissä. Veikkausliigassa pahasti alkukauden kontannut TamU antoi jo myrskyvaroituksen Mestarien liigan ensimmäisen karsintakierroksen ottelussa montenegrolaista FK Buducnost Podgoricaa vastaan. 2-1 -voitto irtosi kauden parhaalla esityksellä.

Vakiokupongilta löytyy kesäiseen tapaan Suomen sarjojen otteluita. Veikkausliigassa vahvoilla ovat tällä viikolla kotijoukkueet. Torstaina UEFA Cup -taipaleensa aloittanut Honka kohtaa sekavassa tilassa tällä hetkellä olevan IFK Mariehamnin. Kohteeseen ei kannata tuhlata yhtään ylimääräistä merkkiä. Varma ykkönen. Myös Hakan kotivoitto liigahistorian surkeimpiin yhdistelmiin kuuluvasta Kotkasta on selviö.

Myös Ykkösen otteluista voi bongata muutaman varman. Sarjajohtoon rynninyt AC Oulu lyö alkukesän alisuorittajan Atlantiksen vieraskentällä. Helsinkiläinen Käpylän Pallo on esiintynyt tähän mennessä myönteisesti pitkillä vierasmatkoilla, mutta kärkitaistoon mielivä KPV on tällä kertaa liian kova pala purtavaksi. Vaasan IFK:n ja PK-35:n ottelua on ennakoitu tasaväkiseksi, mutta PK:n kehnot esitykset vieraskentillä puoltavat jo 8 ottelua ilman tappiota pelanneen Vaasan kotivoittoa.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy sunnuntaina 20.7. klo 18.25. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, 1(X), 1, X(1), 2, 1, 1, 2(X), 1(X), 1, 2(X), 2(X), 1.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 18.7.2008.

JK: 5+2 oikein.