Veikkausliiga siirtyi kuluneella viikolla EM-kisatauolle. Kahdeksan pelatun kierroksen jälkeen on välitilinpäätöksen aika. Kupletin juonen tuli olla harvinaisen selvä tämän kauden osalta. Asiantuntijat kehuivat kilvan TamU:a, TPS:ää ja HJK:ta. Joukkueet komeilivat kärkisijoilla lähes jokaisessa kausiennakossa.

Kevät on kuitenkin ollut harvinaisen harmaa suosikkien osalta. Rajua suitsutusta ennen kauden alkua osakseen saaneiden TamU:n ja TPS:n peli on ollut pahasti sekaisin. Myös HJK:n pelissä löytyy rutkasti parannettavaa muutamasta murskavoitosta huolimatta. Sarjaa on vastoin odotuksia hallinnut mainiota lyhytsyöttöpeliä pelaava Turun Inter.

Kevään pahin alisuorittaja löytyy Tampereelta. Viime vuonna jopa maajoukkueen päävalmentajaspekulaatioissa mukana olleen Ari Hjelmin johtama Tampere United on aloittanut kautensa kurjasti ja majailee tällä hetkellä sarjan häntäpäässä. Tampereella kulttimaineeseen noussutta “Zicoa” uhkaavat jo potkut, sen verran sekaisin mestarin peli on viime viikkoina ollut. Kokemattoman Kotkan kaataminen helpotti painetta, mutta väritön taaperrus jatkui Vaasassa ottelussa, jossa kotijoukkue oli selvästi lähempänä voittoa.

Eurokentilläkin menestyneen Unitedin pelin selkäranka oli viime kaudella keskikentän kaksikko Juska SavolainenJarkko Wiss. Savolainen siirtyi Norjaan ja joukkueen sielu ja sydän Wiss ripusti pelikengät naulaan. Lukuisista hankinnoista huolimatta punainen lanka on edelleen hukassa. Wissin vaikutus joukkueen otteisiin oli nähtävästi suurempi kuin kukaan osasi arvatakaan. TamU:n otteista puuttuu kipinä, tahto ja tekemisen meininki. Apaattisuus ilmenee myös päävalmentajan käyttäytymisessä. Aiemmin tulisieluisena tsempparina tunnettu Hjelm on keskittynyt tänä keväänä lähinnä ihmettelyyn ja käsien levittelyyn.

Turun Palloseuraa tituleerattiin jo talvikaudella Suomen seuraavaksi ykkösseuraksi. Turussa on tehty pitkäjänteistä työtä Petri Jakosen johdolla jo pitkään ja tämän kauden piti olla lopullinen läpimurto Veikkausliigan ykköskastiin. Kevään otteiden perusteella kipuaminen kärkitaistoon näyttää kuitenkin vaikealta. Jalkapallofilosofi Martti Kuusela ei ole saanut joukkueen hyökkäyspeliä toimimaan.

Turkulaisilla on ollut toki epäonnea, siitä ei päästä mihinkään. Loukkaantumisten vuoksi sivussa ovat keskikentältä olleet niin Cleaver, Valakari, Ääritalo kuin Sarajärvikin. Vaikka materiaalin kapeus nostatti huolta TPS:n leirissä jo ennen kauden alkua, pelaajamateriaalilla on turha selitellä pistemenetyksiä otteluissa RoPS:n ja IFK Mariehamnin kaltaisia joukkueita vastaan.

Suosikkien kontatessa sarjan piikkipaikalle on noussut puskista Turun toinen seura FC Inter, jonka hollantilainen luotsi Job Dragtsma on siivittänyt joukkueensa huikeaan lentoon. Inter luottaa uskollisesti omaan pelitapaansa, tyyliä ei vaihdeta vastustajan mukaan. Lyhytsyöttöpeli on tuonut tulosta ja välimatka kakkosena majailevaan Lahteen on kasvanut jo viiteen pisteeseen. Tauko tulee Interin kannalta mahdollisimman huonoon paikkaan. Ilman pitkää kuukauden pelitaukoa karkumatka voisi vielä kasvaa suurempien tuskaillessa ongelmiensa kanssa.

Veikkausliigan ollessa kisatauolla vakiokupongilta löytyy alempien divisioonien taistoja. Ykkösen otteluissa suursuosikit löytyvät kohteista 1 ja 5. Liiganousutaistoon veikatut Viikingit ja JJK ovat vahvoilla otteluissaan sarjanousijoita vastaan. Myös kotonaan Jipon kohtaava KPV kuuluu viikon varmoihin. Joensuulaisia viime kaudella luotsannut Jarmo Korhonen siirtyi täksi kaudeksi KPV:n ruoriin ja tuntee varmasti vastustajan kuin omat taskunsa.

Vaikka Kakkosen ottelut ovat astetta kimurantimpia, hyviä hakuja löytyy myös tältä osastolta. C-lohkon vahvistunut nousijajoukkue FC OPA matkaa Iisalmeen Atik Ismailin johtaman PK-37:n vieraaksi. Oululaiset ovat parantaneet peliään koko ajan ja vierasvoitto on lähellä. Myös painotukset suosivat kakkosvarmaa tähän kohteeseen.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy sunnuntaina 1.6. klo 18.25. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 2, X, 1, 1, 2, 1(X), 1(X), 1(X), 1, 2(X), 2, 1(X), 1.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 30.5.2008.

JK: 9+0 oikein.