Suomen ylivoimaisesti kaikkien aikojen paras jalkapalloilija Jari Litmanen siirtyi tammikuussa kovan kohun saattelemana Englannin Valioliigassa pelaavan Fulhamin riveihin. Loukkaantumisherkän pelintekijän rooli on jäämässä olemattomaksi lontoolaisseuran taistellessa kynsin hampain sarjapaikastaan – suurista odotuksista huolimatta. Uusin pettymys saagassa nähtiin viime viikonloppuna, kun Litmanen oli jälleen sivussa loukkaantumisen takia.

Vaikka tilannetta tarkastelisikin vahvasti sinivalkoisten okulaarien takaa, nyt näyttää jo selvältä, että Jari Litmanen ei pelaa tällä kaudella yhtään valioliigaottelua. Fulhamin valkoinen kymppipaita voidaan siis ripustaa käyttämättömänä kaappiin kauden päätyttyä.

Litti onnistui huhtikuun alussa maalinteossa Fulhamin reservijoukkueen ottelussa ja on esiintynyt kevään mittaan maajoukkueen riveissä mainiosti. Kreikkaa vastaan syntyi hieno osuma ja maaliputki jatkui ystävyysottelussa Bulgariaa vastaan. Mystiset loukkaantumiset ovat kuitenkin jälleen vaivanneet suomifutiksen kuningasta. Sydänvaivojen jälkeen paukahti takareisi. Samaan aikaan Fulhamin päävalmentaja Roy Hodgson ilmoitti, että Jari ei ole oikea mies putoamistaisteluun, vaikka onkin laatupelaaja.

Litmanen nousi Euroopan huipulle Amsterdamin Ajaxin riveissä 1990-luvulla. Koko futaavan maailman tietoisuuteen Litmanen nousi viimeistään kaudella 1994–1995, kun maagisesta pelikäsityksestään tunnettu taituri voitti Mestarien liigan Ajaxin riveissä. Samalla Litmasesta tuli ensimmäinen kyseisen kilpailun voittanut suomalaispelaaja. Seuraavana vuonna Litmanen voitti sensaatiomaisesti Mestarien liigan maalikuninkuuden yhdeksällä maalillaan Ajaxin selviytyessä jälleen loppuotteluun. Nyt, hieman yli vuosikymmentä myöhemmin, maestro hakee Lontoossa pelikuntoa, jota ei ehkä koskaan enää löydä.

Moni on kysynyt miksi Litille käy aina näin? Keskikentän taikurin ura on ollut mestaruuksista ja maalinkuninkuuksista huolimatta melkoinen epätoivon tie, varsinainen Via Dolorosa. Loukkaantumisten lista on pitkä kuin nälkävuosi. Ensimmäisen Barcelonan-vuotensa jälkeen Litmanen on vieraillut sairastuvalla säännöllisesti. Hajalla on vuorollaan ollut lähes jokainen mahdollinen ruumiinosa. Tragikoomisimmat loukkaantumiset sattuivat Malmön vuosina. Vuonna 2007 Litti kaatui portaissa oltuaan hakemassa maitoa pojalleen aamuvarhaisella. Edelliskesänä Litmanen sai limsapullon korkin silmäänsä ja joutui olemaan pari kuukautta sivussa peleistä.

Kaikesta huolimatta raihnaisenakin elegantisti pelaavan Litmasen pelisilmä on edelleen yksi maailman parhaista. On varmaa, että Litillä tulee olemaan suuri rooli syksyllä käynnistyvässä MM2010-projektissa. Jos taituri ei itse pelaa, on hän varmasti jollain tavalla mukana valmennusryhmässä. Litmasen kymmenien vuosien kokemuksesta huippujalkapallon parissa on mittaamaton hyöty suomalaiselle futikselle. Matka jatkuu siis Jarin kanssa Etelä-Afrikkaa kohti.

Vakiokupongille on valittu tuttuun tyyliin tukku Englannin kenttien taistoja. Sarjojen loppuratkaisut lähestyvät ja panosta riittää useassa ottelussa. Viikon varmat löytyvät tällä kertaa Valioliigan otteluista. Kohteen 1 Middlesbrough on pelannut mainiosti viime viikkoina. Muun muassa ManU oli suurissa vaikeuksissa huippuiskussa olevan Boron kynsissä. Ilman Jussi Jääskeläistä pelaava ja putoamiskurimukseen ajautunut Bolton on vailla mahdollisuuksia Riversidellä. Kohteessa 3 Liverpool matkaa alakuloisesti koko kevään pelanneen Fulhamin vieraaksi. Vierasvarma on hyvä peruskivi tämänviikkoiselle riville.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 19.4. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, 1, 2, 1, 1(X), 1(X), X, 2(X), 2(X), 1, 1, 1(2), X(1).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 18.4.2008.

JK. Kehnompi kierros tällä kertaa. Perusrivillä neljä oikein, vaihtojen kera osui kuusi.