Vakava loukkaantuminen on pahinta mitä jalkapalloilijalle voi tapahtua. Ikävin tapaus huippusarjoissa pitkiin aikoihin tapahtui viime viikonloppuna Englannissa, kun Birminghamin Matthew Taylorin viikate lopetti Arsenalin Eduardo da Silvan kauden. Kroatialaistuneen brassin pohjeluu katkesi kammottavan liukutaklauksen seurauksena. Hetken aikaa pelättiin jo hyökkääjän koko uran olevan vaarassa, mutta kaikeksi onneksi taituri on uusimpien arvioiden mukaan pelikunnossa ensi kauden alkuun mennessä.

Myös toisen brasilialaisen Ronaldon ikävä tapaus on puhuttanut futisväkeä. Polvivammoista viime vuosina kärsinyt ja pitkältä sairaslomalta vastikään palannut Milanin kärkimies ehti olla Livorno-ottelussa kentällä vain kolme minuuttia, kun lumpiossa rasahti. Toissa keskiviikkona loukkaantunut Ronaldo piipahti leikkauksessa aiemmin tässä kuussa. MM-kisoissa kautta aikojen peräti 15 maalia latoneen supertähden ura on nyt katkolla.

Loukkaantumiset ovat jalkapallossa useimmiten synkkiä tapahtumia, mutta aina silloin tällöin tapaukset liittyvät myös surkuhupaisiin arkipäivän sattumuksiin. Jalkapallokirjallisuudessa ja lehdistössä on listattu pelaajille takavuosina sattuneita omituisimpia loukkaantumistapauksia.

Jostain syystä tragikoomisimmat tilanteet ovat tapahtuneet veräjänvartijoille. Moni MM-kisoja takavuosina tarkasti seurannut jalkapallofanaatikko muistaa hyvin syyn miksi Espanjan Santiago Canizares joutui jättämään vuoden 2002 turnauksen väliin. Valencian rähmäkäpälä pudotti kotonaan epähuomiossa hajuvesipullon jalkansa päälle. Pullo pirstoutui ja Canizares rikkoi kinttunsa sen verran pahasti, että kisat jäivät pelaamatta. 1980- ja 90-lukujen liigajyrä Dave Beasant ei saanut puolestaan kopattua pöydältä putoavaa salaattikulhoa kiinni. Seurauksena oli kolmen kuukauden tauko peleistä jalkavamman takia. Beasantin tapauksessa pohdittavaksi jää, oliko pelipaikan valinta sittenkään oikea.

Maalivahtien tehtäviin kuuluu torjuntatehtävien ohella vahvasti pelinohjaus, jossa ääntä täytyy käyttää rohkeasti. Manchester Unitedin maalilla 1970-luvulla pelannut Alex Stepney tietää varmasti kuinka lujaa puolustajille kannattaa mylviä. Stepneyn leuka meni nimittäin sijoiltaan kesken ottelun miehen karjuttua ohjeita epäjärjestyksessä olleelle puolustusryhmitykselle. Joskus myös kovaotteiset vastustajat saattavat aiheuttaa epämukavia tilanteita maalivahdeille. Mart Poom loukkasi genitaalialueensa Derbyn hyväntekeväisyysottelussa metalliyhtye Iron Maidenin konkkaronkkaa vastaan.

Tutkimusten mukaan ihminen on alttiimmillaan onnettomuuksille tutussa ympäristössä. Tämä pätee myös jalkapalloilijoihin. Englannin David Seaman oli syksyn 1996 peleistä sivussa hajotettuaan polvensa nivelsiteet nostaessaan lattialta television kaukosäädintä. David Battyn toipumisaika akillesjännevammasta venyi puolestaan viikkokausia, kun keskikenttämiehen parivuotias poika ajoi hänen ylitseen kolmipyörällään. Vuonna 2005 Coventryn puolustaja Andrew Whing onnistui taasen venäyttämään selkänsä syödessään lasagnea.

Myös lemmikkieläimet voivat aiheuttaa vaaratilanteita ammattilaisjalkapalloilijoille. Muun muassa Barnsleyn riveissä esiintynyt Darren Barnard joutui aikanaan viideksi kuukaudeksi sivuun, kun polvesta repesivät nivelsiteet keskikenttämiehen liukastuttua keittiönsä lattialla olleeseen lammikkoon, jossa oli hänen koiranpentunsa virtsaa.

Lauantain Englannin liigan otteluissa säästytään toivon mukaan kaikenlaisilta loukkaantumisilta, olivatpa ne sitten koomisia tai eivät. Vakiokupongilta löytyy tuttuun tyyliin Valioliigan ja  Mestaruussarjan taistoja. ManU murjoi viime viikonloppuna Kevin Keeganin Newcastlen maanrakoon maalein 5-1 ja on selvä suosikki myös ottelussa Fulhamia vastaan. Roy Hodgsonin suojatit ovat lähes mahdottoman tehtävän edessä, joten kupongille kannattaa raapustaa varma kakkonen. Kohteessa 6 Middlesbrough saa vieraakseen Readingin, joka on hävinnyt kahdeksan ottelua peräkkäin. Pitkillä putkilla on tapana päättyä joskus, mutta Readingin tapauksessa lisäystä pistepussin pohjalle ei ole luvassa Riversidellä.

Mestaruussarjan paras vierasjoukkue Watford matkaa Burnleyn vieraaksi. Vierasvoiton peliprosentit ovat kohdallaan, joten kakkosvarmistus on ehdottomasti kokeilemisen arvoinen. Toinen yllätysmerkki kannattaa sijoittaa kohteeseen 13, jossa hienosti viime aikoina pelannut Hull kohtaa Bristol Cityn. Kohteeseen rustaan rohkeasti varman kakkosen.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 1.3. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 2, 2(X), 1, X(2), 2, 1, X(2), 1, 2(1), 1(2), 1(X), 1, 2.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 29.2.2008.

JK. Perusrivillä oli tällä kertaa huikeat 4 oikein ja vaihtomerkkien kera kokonaistulos oli 5. Arsenalin hyytyminen tasuriin ei ollut siis ainoa yllätys tämän viikon kierroksella. Vinkkien osumista seurataan myös jatkossa tässä blogissa.