Matkailu avartaa. Kotimaisen Veikkausliigan jännittävien vääntöjen vastapainoksi on joskus vekkulia matkustaa seuraamaan jalkapalloa myös muihin Euroopan maihin. Perinteisten suursarjojen ohella kovatasoisesta futiksesta ja riehakkaasta katsomotunnelmasta voi nauttia myös naapurivaltioissamme. Monelle tulee varmasti ensimmäisenä mieleen Ruotsin Allsvenskan huikeine Tukholman derbyineen. Huippujalkapallosta voi kuitenkin nauttia myös Helsingistä vain kuuden tunnin junamatkan päässä sijaitsevassa Pietarissa, jossa pelataan Venäjän pääsarjaa.

Pietarin ylpeys Zenit voitti juuri päättyneellä kaudella ensimmäistä kertaa Venäjän mestaruuden. Edellisen kerran kultaiset mitalit ovat matkanneet Neva-joen rannalle vuonna 1984. Kaupungin nimi oli tuolloin Leningrad. Venäjän liigaa on pelattu vuodesta 1992 lähtien ja ainoastaan kaudella 1995 sarjan voittanut Alania Vladikavkaz on kyennyt Zenitin ohella ryöväämään mestaruuskannun moskovalaisten joukkueiden kourista. Spartak, TsSKA ja Lokomotiv ovat dominoineet sarjaa koko sen lyhyen historian ajan.

Zenitin pääsponsori, valtavaa pilvenpiirtäjää Pietarin keskustaan pykäävä Gazprom on sijoittanut kymmeniä miljoonia ruplia seuraan. Ensi vuonna kaupunkiin valmistuu uusi stadion ja myös uusi harjoituskeskus on rakenteilla. Joukkuetta valmensi päättyneellä kaudella kokenut hollantilainen Dick Advocaat, joka on hankkinut kannuksensa Hollannin ja Etelä-Korean maajoukkueiden valmentajana. Zenitin ehdottomia avainpelaajia mestaruuskaudella olivat upeita otteita läpi kauden esittänyt maalivahti Slava Malafejev, mestaruuskaudella eniten maaleja latonut nuori kärkimies Pavel Pogrebnjak sekä Ukrainan parhaimpiin jalkapalloilijoihin kuuluva Anatoli Timoshtshuk.

Venäjän pääsarja on viime vuosien aikana nostanut profiiliaan huomattavasti. Seurat kykenevät hankkimaan suuria lupauksia riveihinsä erityisesti entisistä itäblokin maista. Suurin osa Venäjän maajoukkueen pelaajista edustaa paikallisen pääsarjan seuroja. Useita pelimiehiä on oltu jo viemässä ulkomaiden huippusarjoihin, mutta kilpailukykyiset palkat ovat pitäneet venäläiset tähdet kotimaan sarjassa. Tämän vuoksi venäläisiä pelaajia ei olekaan nähty esimerkiksi Espanjan ja Englannin sarjoissa takavuosien tapaan.

Viime aikoina kontanneen Venäjän maajoukkueen kannalta olisi ehkä parempi, jos pelaajia olisi enemmän kovemmissa manner-Euroopan sarjoissa. Toisaalta Venäjän liiga on viime vuosina vetänyt isolla rahalla puoleensa kokeneita valmentajia ja varteenotettavia ulkomaalaispelureita. Taso on näin noussut roppakaupalla. Lisäksi edellinen maajoukkueen päävalmentaja Oleg Romantsev valitsi linjakseen parsia ryhmänsä kasaan pääosin Venäjän liigan pelaajista. Nykyisen luotsin Guus Hiddinkin johdolla sama linja on jatkunut.

Lieveilmiöitäkin löytyy. Venäjän pääsarjassa on nähty maan tapaan jos jonkinlaista kalabaliikkia. Epätoivotuista kannattajahulinoista sai osansa myös Moskovan Saturnissa pelaava Suomen maajoukkueen Aleksei Eremenko Jr. “Losa” pahoinpideltiin törkeästi Spartakin huligaanien toimesta sarjan viimeisen kierroksen jälkeen ja mieheltä jäivät marraskuun tärkeät EM-karsintaottelut pelaamatta.

Televisiointikysymys nousi pinnalle jo talvella ennen kauden alkua. Jossakin vaiheessa näytti siltä, että liigapelejä ei nähtäisi ollenkaan maksuttomilla kanavilla, mutta fanien esitettyä vastalauseensa Putin-setä kiiruhti hätiin ja palautti mahtikäskyllään asiat entiselleen. Kyseinen tempaus ei välttämättä onnistuisi kovin helposti muualla Euroopassa.

Vakiokierroksella painopiste on tuttuun tapaan Englannin kentillä. Kupongilta löytyy tällä kertaa kuusi Valioliigan taistoa. Loput kierroksen ottelut ovat Mestaruussarjan pelejä. Viikon liigavarmat löytyvät kohteista 2, 4 ja 5. Arsenal on jatkanut vakuuttavaa menoaan. “Tykkimiehet” ottavat varman kotivoiton vastikään manageriaan vaihtaneesta Wiganista. Ylipelatusta ykkösestä huolimatta tähän kohteeseen ei kannata tuhlata vaihtomerkkejä. Kohteessa 4 kaikki kotiottelunsa voittanut Manchester City saa vieraakseen surkeasti vieraissa esiintyneen Readingin. Kohteeseen kannattaa siis raapustaa ykkönen ilman varmistuksia. Viitoskohteessa Everton lyönee ahdinkoon joutuneen Sunderlandin, vaikka ykköspyssy Andy Johnsonin pelaaminen ottelussa onkin epävarmaa.

Mestaruussarjan taistot ovat tuttuun tapaan kinkkisiä pelattavia. Kohteen 10 Crystal Palace nousee kupongin yllätyskohteeksi. Lontoolaisjoukkue majailee taulukon häntäpäässä, mutta joukkueella on eväitä parempaan.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 24.11. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 2(X), 1, X(2), 1, 1, 1(2), X(1), 2, 2(1), 2, X(1), 1, 1.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla 23.11.2007.

JK: 6+3 oikein.