Englannin Valioliiga on lähtenyt turbovauhdilla käyntiin. Ensimmäiset kierrokset on pelattu tutussa komennossa. Mestaruutta tavoittelevat suurseurat ovat avanneet kautensa pääosin vahvasti. Alkukauden suurin yllätys on ollut Manchesterin herruuden siirtyminen ainakin toistaiseksi Cityn haltuun. Joukkue kukisti Unitedin kaupungin derbyssä 1-0 ja majailee tällä hetkellä sarjan kärkipäässä.

Kauden suurimmaksi suosikiksi tituleerattu, huippuhankintoja tehnyt ManU otti puolestaan viime sunnuntaina vasta kauden ensimmäisen voittonsa Tottenhamin kustannuksella. Esitys ei ollut vieläkään vakuuttava ja Sir Alex Fergusonin joukot saavat olla erittäin tyytyväisiä kolmeen pisteeseen. Spurs tuhri useita avopaikkoja ennen Nanin lopussa tekemää voitto-osumaa.

Fergusonin legioonan kompuroidessa Chelsea on kivunnut kaikessa hiljaisuudessa sarjajohtoon. Lontoolaisten saldoa rasittaa ainoastaan tasapeli Liverpoolin vieraana ottelussa, jossa parrasvaloihin nousi erotuomari kyseenalaisen rangaistuspotkutuomion myötä. Chelsean peli ei ole ollut alkukauden taistoissa näyttävää, mutta Jose Mourinhon loihtima inhorealistinen taktiikka on tuonut pinnat kotiin ihailtavalla varmuudella. Kotonaan Chelsea on pelannut jo ennätykselliset 65 ottelua ilman tappiota.

Tuomarit ovat olleet viime aikoina rajun kritiikin kohteena Englannin kentillä. Pool-Chelsea -taiston rankkarituomion ohella englantilaisten fanien tunnetusti helposti kuumenevia pannuja ovat lämmittäneet ManU-Tottenham -ottelun tapahtumat. Päätuomarina toiminut Howard Webb jätti tuomitsematta selvän rangaistuspotkun Spursille, kun pallo osui alueella puolustaja Wes Brownin käteen. Videoita veivataan varmuudella pitkään Pohjois-Lontoossa.

Viime kausina heikompia seuroja vastaan kontannut Liverpool on ollut alkukaudesta vahvassa vedossa. Ainoat ongelmat löytyvät hyökkäyspelistä. Joukkue on luonut otteluissaan runsaasti maalipaikkoja, mutta toistaiseksi hyökkääjien, kuten huippuhankinta Fernando Torresin, ruuti on ollut varsin märkää. Torresin kyseenalainen pelityyli on herättänyt tunteita puolesta ja vastaan. Ajoittain taikatempuillaan katsojia ihastuttavan taiturin jatkuva kaatuilu on jo aiheuttanut närää englantilaisissa jalkapallon ystävissä.

Kestomenestyjä Arsenal pysäytti Manchester Cityn tappiottoman lennon viime viikonlopun huippuottelussa. Arsenalin espanjalaistähti Cesc Fabregas oli ensimmäinen pelaaja, joka onnistui toimittamaan nahkakuulan tanskalaislegenda Peter Schmeichelin ihmepojan Kasperin selän taakse. 20-vuotias Kasper on jatkanut isänsä viitoittamalla tiellä esittäen loisto-otteita alkukauden kamppailuissa. Vakuuttavat otteet paikallisottelussa ManU:a vastaan saivat jatkoa Lontoossa, kun nuorempi punanenä torjui ilmiömäisesti Arsenalin Robin van Persien rangaistuspotkun.

Valioliigan suomalaispelaajista loukkaantumisista toipunut Mikael Forssell on aloittanut erittäin lupaavasti. Forssell on ollut säännöllisesti Steve Brucen luotsaaman Birminghamin avauskokoonpanossa aiheuttaen suuria ongelmia Valioliigan kovatasoisille puolustuslinjoille. Liigan huippuveskareihin kuuluvan Jussi Jääskeläisen taitoihin luottavan Boltonin kone on puolestaan yskinyt ensimmäisillä kierroksilla. “Trottersin” pistetili aukesi kuitenkin viime viikonloppuna vakuuttavalla 3-0 –voitolla Readingia vastaan. Jatkossa suunta on varmasti ylöspäin.

Lauantain vakiokierroksella Valioliigan pelejä löytyy lapulta kuusi kappaletta. Loput kohteet ovat veikkaajille tällä viikolla erityisen harmaita hiuksia aiheuttavia Mestaruussarjan kamppailuja. Haastavuutta lisää se, että kausi on vasta alussa ja joukkueiden todelliset voimasuhteet ovat vielä näkymättömissä.

Kupongin avauskohteessa Derbyä isännöivän Liverpoolin meno on ollut sen verran vakuuttavaa, että toisen merkin uhraaminen ykkösen vierelle on tuskin tarpeen. Muita varmoja voi hakea kohteista 3 ja 10. Newcastle on vahva kotijoukkue ja piskuinen Wigan taipunee St. James’ Parkilla. Kohteessa 10 viime kierroksilla kompastellut Crystal Palace saa Lontoon derbyssä vieraakseen Charltonin. “Kotkat” syttyvät varmasti paikallistaiston huumaan ja pisteet jäävät Selhurst Parkille. Paperilla Wolvesia selkeästi heikompi, mutta kautensa pirteästi avannut Stoke on tämän hetken peliprosenttien mukaan kannattava panostus kohteessa 8, johon kannattaa sijoittaa rohkeasti ykkösvarma.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 1.9. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, X(1), 1, 1, 1(2), 2(1), 2(X), 1, 1, 1, 1, X(1), 2(X).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla 31.8.2007.

JK: 5+1 oikein.