Tampere Unitedin haave selviytymisestä Mestarien liigan lohkovaiheeseen koki kovan kolauksen keskiviikkona, kun joukkue kärsi 0-3 –kotitappion norjalaista Rosenborgia vastaan. Näennäisen tasaisessa ottelussa RBK näytti kyntensä juuri oikeilla hetkillä. Mahdollisuudet selvitä otteluparista jatkoon ovat nyt häviävän pienet. TamU:lta vaaditaan jättimäistä ihmettä Lerkendalin hornankattilassa.

Syksyllä 1992 perinteisen Euroopan cupin korvanneeseen Mestarien liigaan selviytyminen olisi suomalaisesta näkökulmasta samantasoinen suoritus kuin maajoukkueen selviytyminen arvokisoihin. HJK teki tämän taikatempun kaudella 1998-99, kun se kukisti karsintakierroksilla armenialaisen Jerevanin ja ranskalaisen Metzin. Lohkovaiheen unohtumattomat taistelut huipentuivat voittoon Benficasta täpötäyden Olympiastadionin mylviessä sankareilleen.

Vaikka TamU:n sitkeiden taistelijoiden soutama vene murskautuisikin ensi viikolla norjalaisten viikinkilaivan kokkapuuhun, joukkue on silti jo tehnyt historiaa. Unitedin taistelu karsinnoissa on jo ylittänyt kaikki odotukset. Menestyksen myötä rahaa on virrannut kirstukaupalla seuran kassaan ja lisäksi pelaajat saivat taas tarpeellista kokemusta kovista kansainvälisistä peleistä. Putoamisen sattuessa TamU jatkaa pelejään UEFA Cupissa, jossa joukkueella on erittäin hyvät mahdollisuudet selvitä lohkovaiheeseen.

Nykyisin kilpailu jalkapallossa on timantinkovaa Euroopassa. Pienen maan joukkueiden menestyminen pienillä resursseilla on lähes mahdotonta. Kotimaisen jalkapallon noususta kertoo kuitenkin se, että koventuneesta kilpailusta huolimatta suomalaisjoukkueet ovat tekemässä kuumankosteista loppukesän päivistä ikimuistoisia eurokentillä. Tampere Unitedin ohella UEFA Cupissa suomalaisjoukkueista mukana ovat vielä HJK, Haka ja MyPa. Ainakin tanskalaisjoukkueita vastaan taistelevilla Klubilla ja Hakalla on hyvät mahdollisuudet edetä jatkoon. Ensin mainittua jengiä luotsaavalla Keith Armstrongilla on nyt viimeinen mahdollisuus näyttää, että pelit sujuvat myös kansainvälisillä kentillä. HJK:lla on kasassa laadukas pelaajanippu Hermanni Vuorisen ja Tuomas Haapalan siirtojen jälkeen. Tulosta on siis tultava tai surullisenkuuluisan euromenestyksensä myötä lempinimen “€uro-Keke” saanut englantilaisvalmentaja saa lähteä.

Jari Niemen Sofiassa laukoma osuma oli suurin maali suomalaiselle jalkapallolle vuosiin. Kaukana takana ovat ne ajat, jolloin Lahden Reipas koki cup-voittajien cupissa ikimuistoisen nöyryytyksen juuri samaista Levskin joukkuetta vastaan. Putoaminen yhteismaalein 19-3 lienee kaikkien aikojen nöyryytys suomalaiselle joukkueelle Euroopassa. Eurocupien pelit eivät siis syystä takavuosina nousseet otsikoihin nykyiseen tapaan. Niistä ei paljon kerrottavaa jälkipolville jäänyt.

Menestystäkin on toki suomalaisille joukkueille siunaantunut vuosien saatossa. Lahtelaisen Kuusysin menestys 1980-luvulla oli hieno poikkeus tappioiden sarjassa. Kuusysi eteni Keijo Voutilaisen komennossa kahdeksan parhaan joukkoon Euroopan cupissa 1985. Joukkue kaatoi itäblokin raudanlujat mestarit Jugoslavian Sarajevon ja Neuvostoliiton Zenitin. Puolivälierässä “Kyykkä” koki yhteismaaleissa niukan 1-0 -tappion silloista suurseuraa Steaua Bukarestia vastaan, joka pari kuukautta myöhemmin toukokuussa 1986 voitti finaalissa FC Barcelonan. Kuusysin suoritus lienee tähän mennessä kovin saavutus suomalaisessa seurajalkapalloilussa. Rautaesirippu jakoi vielä tuohon aikaan Eurooppaa, eivätkä itäblokin huippupelaajat vielä takoneet mammonaa läntisissä suursarjoissa.

Huikeita suorituksia löytyy historiasta muitakin. TPS kaatoi sensaatiomaisesti Italian jättiläisen Inter Milanin Giuseppe Meazzalla vuonna 1987. Mika Aaltonen laukoi ottelun voitto-osuman upealla volleylaukauksella 35 metristä. Interin johto seurasi Aaltosen otteita silmä tarkkana ja unelmakuti takasi myöhemmin TPS-pelurille himoitun ammattilaissopimuksen saapasmaahan. Ilmassa on merkkejä siitä, että vastaavia tuhkimotarinoita voidaan nähdä myös tulevina vuosina.

Vakiokupongilla jatketaan sumujen saarten tunnelmissa. Kausi on lähtenyt vauhdilla käyntiin. Avausviikonloppuna saatiin heti suomalaisittain iloisia uutisia, kun pitkään loukkaantumisista kärsinyt Birminghamin Mikael Forssell iski osuman Chelsean verkkoon Stamford Bridgellä. Forssellin seuraava haaste on upottaa palloja toisen lontoolaisjoukkueen verkkoon, kun West Ham saapuu St. Andrew’sille. Kotijoukkueen hyökkäyspeli on aivan eri tasolla kuin edellisen liigavierailun aikana, joten kohteeseen rohkeasti varma ykkönen. Kierroksen toinen varma löytyy kohteesta 1, jossa kauden heikosti avannut Tottenham kohtaa sarjanousija Derbyn. “Spurs” avannee pistesaldonsa ottelussa ottamalla kotivoiton vieraissa viime kausina heikosti pelanneen Derbyn kustannuksella.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 18.8. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, 2, 1(X), 1(2), 1, 1(2), X, 1(X), 1, 2, 1, 1(X), X(1).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla 17.8.2007.

JK: 8+0 oikein.