Kun kotoisessa Suomessa futiskausi on vasta puolivälissä, Manner-Euroopassa käynnistellään jo koneita tulevan kauden avausotteluita odotellen. Euroopan suursarjoista ensimmäisenä kautensa avaa Ranskan Ligue 1, jonka avauspotkut ammutaan tänä viikonloppuna.

Ehdoton ykkössuosikki on sarjaa viime vuosina dominoinut Olympique Lyon. Vanhat jättiläiset Paris Saint Germain ja Olympique Marseille ovat kuitenkin hiljalleen heräämässä horroksestaan. Ranskan liigan tuttuun tapaan haastajia saattaa myös ilmoittautua puskista kesken kauden. Mielenkiintoista on seurata esimerkiksi Auxerre-legenda Guy Rouxin edesottamuksia Lensin peräsimessä. “Kiru” saattaa saada nuoren joukkueen yllättävän kovaan iskuun. Kasvattihan herra taannoin Tornion Teemu Tainiostakin maailmanluokan pelimiehen.

Ligue 1 on nostanut profiiliaan huomattavasti viime vuosina, vaikka sarjaa pidetään edelleen lähinnä pelaajien kasvatuslaitoksena Englannin, Italian ja Espanjan suuremmille kentille. Arsenalin Arsene Wenger rakensi kauden 2003-04 voittamattoman joukkueensa jopa suhteettoman halvalla Ranskan liigasta hankittujen pelaajien varaan. Tänä kesänä skottiliigan jättiläinen Rangers on aktivoitunut Ranskan suunnalla hakiessaan edullista korvaajaa kroaattikolossi Dado Prsolle. Kasvatussarjan maineesta huolimatta ranskalaiset seurat Lyon etunenässä ovat saavuttaneet aika ajoin mainioita tuloksia eurooppalaisissa cup-kilpailuissa.

Lyonin viime vuosien ylivoima on joidenkin asiantuntijoiden mielestä ollut haitaksi sarjan imagolle. Seura on voittanut Ranskan mestaruuden jo viisi kertaa peräkkäin ja usein mestaruuskuohuviinit on voitu korkata jo alkuvuodesta “OL:n” ylivoimaisten esitysten takia. Lyon on kyennyt myös haastamaan isompien liigojen huippuseurat taistoon Euroopan herruudesta. Toimintamalli on yksinkertainen ja tehokas. Seura ostaa pikkusummilla omasta liigasta nuoria kehittyviä pelaajia ja myy muutaman vuoden päästä pelaajat valmiina supertähtinä johonkin Euroopan suurseuroista isolla rahalla. Vankan talouden myötä seura on kyennyt askel askeleelta nousemaan kohti maanosan huippua.

Kesän aikana ovi on taas käynyt tiuhaan Lyonissa. Maajoukkuemies Florent Malouda lähti suurella summalla Chelseaan. Lisäksi seura myi Alou Diarran Bordeauxiin. Tulopuolella on Italian maailmanmestari Fabio Grosso, joka siirtyy Lyoniin Interistä. Arsenalissa aikoinaan ihastuttaneen Sylvain Wiltordin tilanne on sen sijaan vielä auki. Muun muassa ylinopeussakoista johtuvat ongelmat viranomaisten kanssa saattavat johtaa kärkimiehen lähtöön joukkueesta. Wiltordia uhkailtiin potkuilla jo keväällä veijarin vietettyä ottelua edeltävän illan naisseurassa vastoin silloisen managerin Gerard Houllierin tiukkaa ohjeistusta.

Pariisissa kultaisista ajoista on jäljellä vain muisto. Ranskan mestaruuden viimeksi vuonna 1994 voittaneen PSG:n taaperrus huipentui viime kauden murheellisiin tapahtumiin. Sarjassa vasta viidenneksitoista sijoittunut joukkue vältti vain niukasti putoamisen kakkosliigaan. Lisäksi Hapoel Tel Avivia vastaan pelatun UEFA-cupin ottelun jälkinäytöksessä pariisilaisseuran kannattaja sai surmansa, kun tappiosta suivaantuneet fanit ottivat yhteen poliisin kanssa.

Tulevan kauden lähestyessä odotukset ovat jälleen korkealla. PSG:n kannattajat odottavat suurseuran nopeaa paluuta huipulle. Kesken viime kauden Guy Lacomben korvannut seuran entinen toppari ja Rangersissakin valmentanut Paul Le Guen on vahvistanut eritoten joukkueen puolustusta. PSG on hankkinut Ranskan nuorisomaajoukkueessa lupaavasti esiintyneen puolustajan Gregory Bourillonin sekä muun muassa Leedsissä ja Interissä pelanneen vanhan sotaratsun Zoumana Camaran. Myös Jerome Rothenin ja Sylvain Armandin jatkosopimukset luovat uskoa parempaan tulevaisuuteen.

Myös Marseille on tehnyt jälleen aimo tukun hankintoja. Nimekkäin joukkueeseen liittynyt peluri on Liverpoolista tullut laituri Boudewijn Zenden. Suurin mielenkiinto kohdistuu viime kauden tapaan Djibril Cissen edesottamuksiin. Maaleja syntynee jälleen liukuhihnalta, mikäli loukkaantumisista kohtuuttoman paljon kärsinyt taituri pysyy vain ehjänä.

Vakiokupongilla suurempien sarjojen taistot saavat odottaa syksyyn. Viikon kohteina on kotimaista Veikkausliigaa, Ykköstä ja Kakkosta. Viikon varmat löytyvät pääsarjan otteluista. Kohteessa 1 FC Lahti jatkaa nousujohteisia esityksiään ja niistää pisteet vierailevalta Hongalta. Kolmoskohteessa FC Haka on ailahtelevasti pelanneelle Jarolle liian kova pala purtavaksi. Vakavasti Tampere Unitedin haastajaksi sarjan kärjessä ilmoittautunut kotijoukkue vie voiton selvin numeroin.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy sunnuntaina 5.8. klo 18.25. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, X, 1, 2(X), 1, 1, 1, 2(X), X(2), 1(2), 1, 2(X), 1(X).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla 3.8.2007.

JK: 6+0 oikein.