Suomen Ykkösessä aletaan lähestyä puolimatkan krouvia. Sarja on ollut tänäkin kesänä tuttuun tapaan tasaväkinen ja maaleja on nähty paljon. Sijoittaja Ari Lahden pelastama Kuopion Palloseura on niukassa johdossa ennen sarjan yllättäjäjoukkueita helsinkiläistä PK-35:ta ja Jyväskylän Jalkapalloklubia. KuPS lähti sarjaan ennakkosuosikkina ja onkin pelannut tähän mennessä tappioitta. Myös Lapin ylpeys Rovaniemen Palloseura on hyvissä asemissa ajatellen loppukauden kuumia nousutaistoja.

Ykkösen yleisömäärät ovat olleet viimeisten vuosien aikana valitettavan alhaiset. Kuluneella kaudella yleisökeskiarvo on kuitenkin nousussa. Kakkosesta nousseet uudet alueelliset ykkösseurat, JJK etunenässä, ovat nostaneet sarjan katsojakeskiarvoa. Jyväskylässä eletään tällä hetkellä todellista jalkapallokiimaa. Loistavasti kauden avannut JJK on kerännyt katsomoihin tuhatmäärin ihmisiä. Voittoisaa cup-ottelua MyPaa vastaan seurasi Harjulla yli 3 300 katsojaa. JJK:n joukkue on sopiva sekoitus nuoruutta ja kokemusta. Alkukausi on osoittanut, että Jyväskylässä on potentiaalia tehdä “hongat” ja roihauttaa jalkapalloinnostus liekkeihin perinteisessä jääkiekkokaupungissa.

Jänkhän seurojen tiukassa keskinäisessä taistossa yliotteen on ottanut alkukaudesta rämpinyt RoPS. Seuran kiistelty johtohahmo, vanha kettu Jouko Kiistala on rahdannut jälleen laivalastillisen afrikkalaisia pelaajia nostamaan Rovaniemen ylpeyttä liigaan. Tänä vuonna hankinnat ovat olleet onnistuneita. Myös pitkästä aikaa loukkaantumisilta välttyneen kokeneen koijarin Zeddy Sailetin panos RoPS:n hyvien otteiden taustalla on ollut merkittävä. Brassi Luiz Antonion johtama TP-47 on puolestaan kompuroinut viime viikkoina. Myös ulkomaalaiseen osaamiseen pitkälti luottava TP on jo tiivistänyt pelaajarinkiään. Nähtäväksi jää, onko hanskat heitetty nyt lopullisesti tiskiin liiganousun suhteen.

Kokkolassa on nähty muutaman vuoden tauon jälkeen paikallistaistoja GBK:n noustua Ykköseen viime kauden päätteeksi. Edellisenä kesänä lupaavia otteita Ykkösessä esittänyt KPV on ollut eräs alkukauden suurimmista alisuorittajista. Vihreäpaidat ovat jo tässä vaiheessa menettäneet mahdollisuutensa liiganousuun. Tilannetta kuvaa hyvin se, että KPV vuokrasi Suomen sarjojen parhaimpiin ulkomaalaispelaajiin kuuluvan gambialaiskärki Dawda Bahin HJK:lle. “Banjulin taikuri” pelaa Helsingissä loppukauden kattavalla vuokrasopimuksella. Myös GBK:n eli “Gebiksen” alkukausi on ollut vaisuhko, joten Kokkolassa nähtäneen tiukkoja vääntöjä putoamisviivan lähestyessä paikallisia seuroja uhkaavaa vauhtia.

Viime kaudella jopa nousutaistossa hetkisen mukana ollut HJK:n farmi Klubi-04 on vajonnut kuluneen kesän aikana hitaasti mutta varmasti sarjan pohjasakkaan. Ykkösen muuttuessa yhä ammattimaisemmaksi sarjaksi joukkue tippunee Kakkoseen, ellei emoseura ala tosissaan pumppaamaan varoja ja pelaajia joukkueeseen. Ihmetystä jalkapallopiireissä on herättänyt se, että liiga-HJK:ssa istuu tällä hetkellä penkillä kovan tason pelimiehiä. Farmiseurassa olisi varmasti luvassa rutosti peliaikaa ja vastuuta.

Suomen toiseksi korkeimmalla sarjatasolla pelataan hieman hyökkäävämpää jalkapalloa kuin Veikkausliigassa. Varovaista peruuttelua harrastavat vain muutamat seurat – ja sitäkin lähinnä vierasotteluissaan. Joukkueissa pelaa runsaasti nuoria lupaavia pelaajia ja myös kokeneempia kotimaisia taitureita. Mielenkiintoiset ulkomaalaispelaajat täydentävät Ykkösen värikkään pelaajapaletin. Pelin intensiteetti ja taso ovat siis kunnossa. Harmillista on kuitenkin se, että Palloliitossa ei olla täysin tajuttu Ykkösen markkina-arvoa. Medianäkyvyys on toki parantunut uuden verkkosivun myötä, mutta töitä on edelleen tehtävä hartiavoimin, jotta sarjan tunnettavuus kohenisi suomalaisen jalkapalloväen keskuudessa.

Viikon vakiokierroksella kohteina on Ykkösen täyden kierroksen lisäksi Kakkosen otteluita sekä liigataisto AC Oulun ja FC Hongan välillä. Kotijoukkueen kuntokäyrä osoittaa alaspäin. Kuudesta edellisestä ottelusta pisteitä on kertynyt ainoastaan kaksi. Castrenin tekonurmi on kuitenkin ollut tällä kaudella vaikea paikka vierailijoille. Kohteeseen 1 kannattaa siis laittaa ristivarmistus kakkosen kera. Viikon varmat löytyvät Ykkösen peleistä. RoPS jatkaa voittokulkuaan heikosti vieraissa esiintyneen Atlantiksen kustannuksella. Myös alakanttiin alkukauden pelanneen FC Hämeenlinnan tilanne kohenee joukkueen ottaessa täydet pisteet GBK:n vieraillessa Kaurialassa.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy sunnuntaina 22.7. klo 18.25. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 2(X), 1, 2, 1, 1(X), X(2), X(2), 1, 1, 2(1), 2, 1, 1(X).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla 20.7.2007.

JK: 7+2 oikein.