Veikkausliigassa pelaa tällä kaudella ennätysmäärä ulkomaalaisia pelaajia. Seurat hankkivat talven mittaan vahvistuksia Euroopasta ja merten takaa tiuhaan tahtiin. Ovi on käynyt useassa seurassa jatkuvasti vielä aivan kauden kynnyksellä. Tätä kirjoitettaessa liigan 14 joukkueessa palkkaansa tienaa yhteensä 54 vierasmaalaista pelimiestä.

Eri maista Suomeen saapuneet pelaajat ovat tuoneet pirteyttä ja vaihtelua Veikkausliigan joukkueisiin ja niiden pelityyleihin. Pelin taso Veikkausliigassa on noussut vuosi vuodelta. Kivienkovien kotimaisten paluumuuttajien lisäksi tukku ympäri maailmaa bongattuja hyviä ulkomaalaisia tuo oman höysteensä liigaan. Toisaalta vierastyöläisten kasvava määrä on aiheuttanut keskustelua liigan tulevaisuudesta ja kotimaisten pelaajien mahdollisuuksista jatkossa.

Seurojen pelaajatilanne elää tunnetusti vielä sesongin jatkuessa, joten liigassa kauden mittaan pelaavien ulkomaalaisten kokonaismäärä kasvanee vielä jonkin verran. Veikkausliigan vierastyöläisten monenkirjavaan joukkoon mahtuu runsaasti sekä todellisia tähtiä että turistitason taapertajia. Alkukauden onnistujiin on luettava ainakin TPS:n persoonallinen ranskalaiskolossi Armand One sekä Lahden takuuvarma viimeistelijä Rafael. Epäonnistujia on enemmän, mutta lopulliset arviot kannattaa tehdä vasta syksyllä. Sopeutuminen Suomeen vie oman aikansa. Esimerkiksi viime vuonna hätäisimmät olivat jo alkukaudesta tuomitsemassa HJK:n Farid Ghazin flopiksi. Maaleja syntyi kuitenkin kiitettävään tahtiin.

Osa Suomen jalkapalloväestä on ilmaissut huolestuneisuutensa nykykehitykseen, jossa uusia pelaajia roudataan try-outille jo siinä vaiheessa, kun edellinen pelimies on vasta eteisessä matkalla pihalle. Suomessa elää yhä sitkas pelko siitä, että uusi ulkomaalainen peluri vie aina pelipaikan paikalliselta nuorelta lupaukselta.

Todellisuudessa tilanne on kuitenkin toisenlainen. Veikkausliigassa on harvinaisen vähän parhaassa peli-iässään olevia kypsiä kotimaisia pelaajia. Kotimaisista pelureista suurin osa on nuoria ja nousevia lupauksia. Liigan palkkaus ei ole vielä sillä tasolla, että se viekoittelisi pelaajia jättämään siviilityönsä. Tämän vuoksi ulkomaalaisia pelaajia tarvitaan yhä enemmän. Ykkönen on monelle varttuneemmalle suomalaiselle pelaajalle houkuttelevampi vaihtoehto. Sen vuoksi esimerkiksi liigatason maalitykki Petteri Kaijasilta takoo osumia sarjatasoa alempana PK-35:n joukkueessa.

Runsas pelaajaliikenne ulkomailta on tuonut mukanaan myös muunlaisia ongelmia. Suomessa toimii pelaaja-agentteja, jotka ovat erikoistuneet pelaajien massatuontiin ulkomailta. Agentit tuovat kerralla suuren määrän pelaajia näytille Suomeen esimerkiksi Afrikan maista. Mikäli sopimus saadaan sorvattua, agentti nappaa tietynsuuruisen summan pelaajan tulevan kauden palkkioista kattaakseen omat kulunsa ja tehdäkseen samalla itselleen voittoa. Korvaus voi olla jopa puolet pelaajan kuukausipalkasta.

Usein kauden päätyttyä palkanmaksu lakkaa heti ja ongelmat jatkuvat, kun mitään takuita paluulipuista kotimaahan ei välttämättä ole. Toiminta on usein niin härskiä, että voidaan puhua nykyajan orjakaupasta. Pelaajavirta on loputon, sillä usein kehitysmaiden pelurit näkevät Pohjoismaat ponnahduslautanaan matkalla kohti Euroopan suurten sarjojen parrasvaloja. Jatkossa on tärkeää, että kansainväliset sekä kansalliset liitot tekevät yhdessä seurojen kanssa yhteistyötä, jotta kaikkien pääsarjojen ulkomaalaiset pelaajat voivat harjoittaa ammattiaan säädyllisissä olosuhteissa.

Viikon vakiokierroksella kohteina on Veikkausliigaa, Ykköstä ja Kakkosta. Helsingissä pelataan HJK:n 100-vuotisjuhlaottelu, jossa vastaan asettuu kauden ennakkoarvioista poiketen vahvasti aloittanut Haka. Klubin on panostettava vahvasti hyökkäykseen, sillä sille ottelusta kelpaa ainoastaan voitto. Vaikka Haka puolustaa normaalisti tiiviisti, odotettavissa on taisto, jossa ei liiaksi peruutella. Kohteeseen 2 ja vaihtomerkiksi kotivoitto. Viikon varmat löytyvät kohteista 3 ja 6. MyPan kausi on alkanut yskähdellen, mutta tehottomuudesta kärsivä ja kaikki vieraspelinsä hävinnyt Inter on sille vain suupala. Kohteessa 6 vahvasti paluuta liigaan tekevä KuPS lyönee PP-70:n ilman suurempia ongelmia.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy sunnuntaina 17.6. klo 18.25. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 2(1), 1, 1, 1(X), 1(X), 1, 2, 1, 1(2), 1(2), 1, 2(X), X.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla 15.6.2007.

JK: 6+1 oikein.