Kesäkuun alkuviikot ovat perinteisesti jännittävien maaotteluiden aikaa. Tulevana lauantaina vakiokupongin valtaavat EM-karsintaottelut. Euroopan sarjat on saatu päätökseen ja nyt maanosan kansalliset huippujoukkueet iskevät toistensa kimppuun levännein ryhmin. Karsintalohkoissa taistellaan rajusti paikoista vuoden päästä Sveitsissä ja Itävallassa käytäviin EM-kisoihin. Takavuosina ensimmäiset irtiotot on nähty juuri lohkojen saavuttaessa puolenvälin etapin.

Suomen maajoukkue kohtaa huomenna Olympiastadionilla elintärkeässä ottelussa Serbian. Joukkueet kärkkyvät tasapisteissä paikkaa lohkon kahden parhaan joukkoon ja sitä kautta EM-kisoihin. Suomen kannalta on äärimmäisen tärkeää saada ottelusta hyvä tulos. Lohkon kärkimaille ei saa antaa enää yhtään siimaa Azerbaidzhanille kärsityn yllättävän vierastappion jälkeen. Myös Serbialle ottelu on todellinen vedenjakaja. Hätkähdyttävä romahdus Kazakstanissa on kuitattavissa vierasvoitolla Suomesta.

Serbia joutuu lähtemään otteluun ilman vaarallista hyökkääjäänsä Nikola Zigiciä, joka törttöili itsensä punaisella pihalle Kazakstan-ottelussa. Zigicin paikan avauksessa ottanee ailahtelevasta luonteestaan tunnettu kiertolainen Marko Pantelic. Suomen joukkueen pelaajista Kosovon albaanipakolaisena Suomeen tulleelle Shefki Kuqille peli Serbiaa vastaan on erittäin henkilökohtainen. “Kosovon härkä” antaisi varmasti mitä vain, jos onnistuisi maalinteossa serbejä vastaan.

Keskiviikkona vastaan asettuva Belgia herättää varmasti suomalaisissa suuria tuntoja. Kesän 2005 Allianssi-jupakka on yhä jalkapalloihmisten tuoreessa muistissa. Vedonlyöntiin liittyvät skandaalit ovat ravistelleet viime vuonna jalkapalloa myös Belgian omalla maaperällä. Vielä 1980- ja 90-luvuilla säännöllisesti arvokisoissa esiintynyt maajoukkue on samanaikaisesti romahtanut Euroopan huipulta. Suomea vastaan belgit ovat pakkovoiton edessä. Oljenkorsi kisoihin pääsemiseksi on kuitenkin jo nyt niin ohut, että punapaidat pelannevat enää kunniastaan. Belgian viimeinen toivonkipinä sammuu todennäköisesti jo lauantain kotiottelussa Portugalia vastaan.

Suomelta puuttuvat Serbia-ottelusta pelikiellossa oleva Aleksei Eremenko Jr. sekä maestro Jari Litmanen, joka on jälleen puolikuntoinen. Kymppipaikan taikureiden poissaolon myötä pelinrakentelu voi tuottaa Suomelle ongelmia. Suomalaisten hyökkääjien ruuti oli päättyneellä kaudella Euroopassa luvalla sanoen kosteaa. Avainkysymykseksi molempien otteluiden suhteen muodostuu siis maajoukkueen hyökkäyspelin iskukyky. Odotettavissa on vähämaalisia puolustusvääntöjä, joissa erikoistilanteet nousevat suuren arvoon.

Päävalmentaja Roy Hodgson ilmoitti tappiollisen Azerbaidzhan-ottelun jälkeen, että EM-kisoihin selvitäkseen Suomen on otettava seuraavasta kolmesta ottelusta täydet yhdeksän pistettä. Sittemmin Mr. Hodgson on tiettävästi muuttanut mielipidettään maltillisempaan suuntaan. Sveitsin mestaruuden Zürichin paidassa vastikään voittanut maajoukkueen luottotoppari Hannu Tihinen on puhunut julkisuudessa neljästä pisteestä tyydyttävänä tuloksena kesäkuun kahdesta taistosta. Joka tapauksessa häviöihin ei ole kotiotteluissa varaa, mikäli Suomi haluaa pitää unelmansa lopputurnauksesta vielä elossa. Neljä pistettä on joukkueen nykyvireen ja loukkaantumistilanteen huomioon ottaen hyvä sekä realistinen tavoite. Voitolla ja tasapelillä ollaan varmasti vielä kärkikahinoissa mukana.

Vakiokierroksella kaikki kohteet ovat EM-karsintaotteluita lukuun ottamatta kohteen 13 mielenkiintoista ystävyysottelua, jossa tuleva kisaisäntä Sveitsi kohtaa Argentiinan. Suomen ja Serbian kohtaamisessa todennäköisin tulos on tasapeli. Vaihtomerkiksi kelpaa kotivoitto, sillä Serbian nykyinen hyökkäyskalusto ei vakuuta. Suomen mahdollisuudet ovat erikoistilanteissa. Viikon varmat löytyvät kohteista 7 ja 12. Kreikka pyllähti maaliskuussa nolosti Turkille kotonaan. Kreikkalaisten määrätietoinen valmentaja Otto Rehhagel pitää huolen siitä, että harvinainen kotitappio ei toistu, kun vierailulle saapuu uutta tulemistaan vasta hakeva Unkari. B-lohkoa johtava Ranska saa vieraakseen loukkaantumisongelmista kärsivän Ukrainan, jonka avainpelaajista poissa ovat ennakkotietojen mukaan ainakin Andrei Shevtshenko, Sergei Rebrov ja Artem Milevskiy. Kohteeseen 12 siis varma ykkönen.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 2.6. klo 19.10. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: X(1), X, X, 2(X), 2(1), 2, 1, 2, 2, 2(1), 2(X), 1, X(2).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla 1.6.2007.

JK: 8+0 oikein.

viiva.jpg