Futisperinteistään tunnetun Unkarin mystinen syöksy Euroopan ja maailman huipulta jalkapallon kehitysmaaksi on epäilemättä eräs suurimmista ja vaikeimmin selitettävissä olevista romahduksista urheiluhistoriassa. Viime vuosien aikana myös Suomi on ajanut Unkarin rinnalle ja ohi kansainvälisessä rankingissa, vaikka maamme jalkapalloihmiset muistavatkin karvaasti sateisen illan Olympiastadionilla syksyllä 1997. Tuolloin Unkari tasoitti Suomen johdon lisäajalla kaamean maalin edessä tapahtuneen flipperin seurauksena ja vei MM-jatkokarsintapaikan sinivalkoisten nenän edestä.

1950-luvulla maailman kenttiä suvereenisti hallinneen jalkapallomaan pääsarja Borsodi Liga on saapumassa loppusuoralle. Sarjaa on pelaamatta enää kaksi kierrosta ja mestaruus on menossa viime vuoden tapaan vahvasti esiintyneelle Debrecenin joukkueelle. Vielä vuoden vaihteessa sarjaa ylivoimaisesti johtanut budapestiläinen MTK Hungária on menettänyt kevätkierroksella otteensa täydellisesti ja vain ihme voi enää tuoda mestaruuskannun perinteikkään seuran hyppysiin.

Kotimaisen Veikkausliigan alhaisista yleisömääristä ollaan Suomen medioissa säännöllisesti huolissaan, mutta Unkarissa tilanne on vieläkin surkeampi. Tavallinen kansa ei käy otteluissa ja katsomot ammottavat tyhjyyttään. Edes kahden miljoonan asukkaan Budapestin perinteikkäät seurat eivät vedä väkeä stadioneille Ferencvárosin otteluita lukuun ottamatta. “Fradin” tulevaisuus näyttää myös synkältä, sillä seuralla on huonosti hoidetun talouspuolen vuoksi jättivelat niskassaan. Joukkue pudotettiin viime kauden päätteeksi kakkosliigaan rahaongelmien vuoksi. Viime syksynä Unkarin kansannousun 50-vuotisjuhlien yhteydessä tapahtunut huligaanien masinoima mellakointi ei ole taatusti auttanut jalkapallon asiaa. Useiden seurojen kannattajaryhmiin on pesiytynyt äärioikeistolaisia aineksia ja väkivaltaisuudet ovat yleisiä.

Unkarilaisen jalkapallon historia on pitkä ja maineikas. Sukulaiskansamme asuttama maa oli 1950-luvulla maailman johtava jalkapallomahti. Pustan pojat hävisivät vuosien 1952 ja 1956 välisenä aikana vain yhden ottelun – tosin sen tärkeimmän eli MM-finaalin Sveitsin kisoissa 1954. Sarja oli maaottelutasolla uskomaton ja käsitti peräti 50 tappiotonta ottelua. Joukkuetta johtivat tarumaiset hyökkääjät Ferenc Puskás, Sándor Kocsis ja Nándor Hidegkuti.

Unkari on esiintynyt historiansa aikana kaksi kertaa MM-finaalissa. Vuonna 1938 joukkue taipui Italialle ja Sveitsin kisojen legendaarisessa loppuottelussa Unkari hävisi Länsi-Saksalle 3-2 johdettuaan aluksi peliä kahdella Puskásin osumalla. Saksassa ottelu tunnetaan nimellä “Bernin ihme” ja onpa huikeasta pelistä tehty saksalaisten ihmetekoa, voittamattomien unkarilaisten nujertamista glorifioiva elokuvakin. Ottelusta keskustellaan Unkarissa vieläkin, sillä sen viimeisillä minuuteilla nähtiin erittäin kyseenalaisia tuomariratkaisuja, jotka suosivat ottelun voittanutta saksalaisjoukkuetta.

1960-luvulla Unkari voitti kaksi olympiakultaa Helsingin kisoissa saavutetun ykköstilan jatkoksi. Maa oli vielä 80-luvulla mukana MM-kisoissa kahteen otteeseen, mutta vuoden 1986 turnauksessa oli jo nähtävissä merkkejä tulevasta romahduksesta. Kovin odotuksin kisoihin lähtenyt joukkue taittui tappioihin niin Neuvostoliittoa kuin Ranskaakin vastaan. Sittemmin menestys on karttanut Unkaria. Vuoden 1997 selviytyminen jatkokarsintaan oli lähinnä yksittäinen poikkeus synkkien tulosten keskellä.

Toivoa kuitenkin on. Marraskuussa vehreämmille pelikentille siirtyneen Puskásin hautajaiset olivat elävä esimerkki siitä, että jalkapallo kiinnostaa edelleen Unkarissa. Kymmenet tuhannet unkarilaiset jättivät jäähyväisensä Budapestin keskustaan Pyhän Tapanin Basilikaan haudatulle legendaariselle pelaajalle ja maahan julistettiin kansallinen surupäivä. Viime aikoina pääsarjaan on noussut tukku uusia lupaavia pelaajia. Useat suuremmat seurat, kuten MTK, toimivat nuorisoakatemioineen uusien nuorten pelaajien hautomoina. Katastrofaalisista katsojaluvuista huolimatta pelin taso on kunnossa.

Vakiokupongilla siirrytään nyt kesäaikaan. Englannin sarjat ovat päättyneet ja vakiokierrosten pääpaino siirtyy kotimaan kentille. Veikkausliigan kohteissa suurin mielenkiinto kohdistuu kahteen paikalliskamppailuun. Pohjanmaan tulikuumassa derbyssä kohtaavat VPS ja kauden yllättävän hyvin aloittanut Jaro. VPS:n voittosarake näyttää vielä tätä kirjoitettaessa pyöreää nollaa, mutta rannikkotaisto sytyttää raitapaidat varmasti hehkuun. Varma ykkönen siis kohteeseen kaksi. Kohteessa kolme Viikingit haastaa Helsingin derbyssä Klubin. Odotettavissa on kuuma ja tasainen ottelu, jossa Keke Armstrongin luotsaaman HJK:n rutiini riittänee kuitenkin voittoon.

Kansan Uutiset suosittelee seuraavaa 64 rivin järjestelmää: 1, 1, 2, 1(X), 1(X), X(1), 2(X), 2, X, 1, 1(2), 2, 2(X). Peliaika päättyy poikkeuksellisesti sunnuntaina 20.5. klo 18.25

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla 19.5.2007.

JK: 7+1 oikein.